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模拟赛车与现实赛车的关系

作者简介:

LR(李睿),模拟车手,Zen Motorsport技术经理,FFF Automotive首席技师

随着软件开始百家争鸣,硬件开始慢慢普及化以及性能的不断提升,模拟赛车近年来越来越受赛车爱好者欢迎,也越来越被国内的赛车圈接纳和应用。作为一个接触模拟赛车后一步步走进职业赛车并接触过一些顶级车手和各类国内国际赛事的赛车工程师,这篇文章我主要就从概念上讨论一下模拟赛车如何帮助现实的赛车。

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一、模拟的意义

低成本无疑是最主要的原因,这里的低成本也分两方面讲。对于大部分个人用户,模拟器成本就是一台PC,一套方向盘和软件的费用,相比实打实的上赛道练车,简直是0成本,而且0代价,不用买新胎,也不用考虑高昂的车损。

对于顶级车队和汽车研发部门,因为对模拟程度要求非常高,模拟器的制造研发甚至可以高达上百万欧元,但是相对于真车的测试,无论对于金钱或者时间,成熟的模拟器依然是大幅节约成本的工具和手段。

其次对于PC用户,模拟器也的确可以当作是一个爱好者用来娱乐的电脑游戏,不过这里也不赘述模拟赛车和娱乐类赛车游戏比如极品飞车这些的区别了。

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二、对驾驶的帮助

这个话题我自己想过很多,也和参加不同级别的不少车手交流讨论过,简单的说,没错,模拟赛车对赛车的驾驶一定是有帮助的,然而帮助有多大,从哪个角度帮助,是因人而异的。

从客观来说,一个物理模型,车辆模拟度,以及赛道模型准确的模拟器,实际的驾驶技巧和节奏和真车其实是非常接近和一致的。我所在的车队ZEN MOTORSPORT有自己的模拟器以及卡丁车、方程式和GT车队,无论从个人经验还是多次使用模拟器帮助车手练习的案例来看,都可以验证这一点。

所以对新车手而言,模拟器对基础驾驶技巧以及车感的培养是非常有帮助的。我自己和身边一些朋友,在熟练驾驶模拟器后,第一次接触真实赛车,上手速度都比其他人快非常非常多,有人上手就能做出高于平均的圈速甚至在比赛中夺魁,有人拿一台后驱车第一次开就能就地画8字漂移。低成本的模拟器可以让新手几乎没有代价的练习和理解很多技巧和原理,走过很多弯路。

而对有经验的车手来说,更多是用模拟器来熟悉赛道或者在长时间不驾驶后用来找回节奏,同时帮助车队找到适合的研发和调校方向。这方面有些难以学习的赛道,模拟器的作用就明显一些,比如澳门,摩纳哥,新加坡,北环等等。虽说好车手总是有非常快的赛道学习能力,但一些特殊的赛道还是可以用模拟器获取优势。

说到这个,我也遇到过一些有一定经验的车手,在开始接触模拟器的时候由于突然失去了真车上速度和加速度的感官信息,会觉得模拟器非常难上手,这时候也需要坚持并且耐心的去适应。曾经有个F1车手来我们车队试驾模拟器,上手就马上可以全力push,令人印象深刻,可见真正的顶尖车手适应任何东西速度都是非常快。

然而模拟器开的快真车就一定快吗?也不是。首先,模拟器的确可以非常接近的模拟现实,然而打个比方,模拟器能模拟到90%的程度,现实中职业比赛决定胜负的往往是最后那1%甚至0.1%。第二,真实赛车的身体负荷是无论多么高级的模拟器也无法完全复制的,赛车对身体的要求以及对速度感的适应往往是模拟车手一开始比较难克服的。第三,开模拟赛车也需要用正确真实的方式,才有帮助。PC模拟赛车毕竟拟真程度还是有限的,用一些打游戏的极端方式,或者用键盘鼠标等操控设备玩模拟赛车也可以很快,然而这也失去了本身的意义。

除此之外还有一些现实赛车中的技巧是模拟赛车里难以练习和使用的,比如卡丁车有时候需要用身体帮助车辆转向,下雨的时候对线路的特殊选择等等,这些就只能依靠真车上的赛道时间的积累。

三、对其他方面的帮助

车辆调校

现实中给赛车做一套完整的设定视车辆和目标不同需要短至半小时长至大半天的时间。意味着如果测试时间有限或者两节之间时间很短,完全没有可能每跑几圈就下来换个设定。而模拟器里只是用鼠标点几下几十秒就完事了,而且没有调错或者调过头的代价和后果。

所以像F1和LMP1车队的专业模拟器,可以在去赛道前,就使用模拟器找到适合每条赛道的调校,到赛道后只需根据实际情况做出微调,极大程度的节约了时间。

而对于PC模拟器来说,由于PC的计算能力限制,模拟器的物理模型是简化过的,所以虽然驾驶和实际圈速,节奏等也可以很接近真车,但是数据上并不总是非常准确。所以PC端的模拟器数据并不能直接套用给真车。然而因为物理模型的方向基本都是正确的,所以用来快速学习实践车辆调校的原理以及方向型的试验,是完全可行的。

数据,遥测,策略

现在越来越多的PC模拟软件可以直接使用Motec或者ATLAS这种专业赛车数据软件甚至利用到遥测功能,而且由于真实赛车上设备和软件功能解锁的成本往往很高,模拟器里可以用到大部分真实赛车都无法使用的功能,和大部分赛车上都采集不到的信息。这些数据无论对于真实赛车还是模拟赛车都是非常有帮助的,相比于车手相对难以量化的主观反馈,数据可以对驾驶,车辆调校作出准确客观的分析,快速找到解决方案。而实时遥感更是可以对长距离比赛实时监控,安排比赛策略。这些软件和真车使用的是完全一致的,对于有志于成为赛车工程师的人完全可以先利用模拟器熟悉和学习软件的使用技巧和如何利用软件里的信息。

这次先说这么多,模拟赛车上还有很多深入的细节和有趣的故事,以后再慢慢道来!

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