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我们所说的模拟赛车,可能并不是你理解的赛车游戏

谈谈模拟赛车这个非常冷门的圈子向电竞化发展的道路

作者:@he02

Simracing(模拟赛车)这个概念可能说是存在已久,牵强点来说,1998年的Grand Prix Legend就已经存在线上联机比赛的形式。那个时候SC也刚刚诞生,CS还未出世,还是一个电子竞技的洪荒年代。而那么多年过去了,这些电竞老祖宗的孙辈们都已经在手机上玩出了花,模拟赛车在商业化电子竞技上可能才刚刚迈出了第一步。

受受众面的影响,模拟赛车远远不及一些娱乐的赛车游戏受欢迎。商业比赛的目的自然是让更多的观众掏腰包,上手难度偏向硬核的,而且还需要外设投入的游戏确实不容易做到这点。2000年初的时候WCG就有过《极品飞车》的正式比赛项目,而之后更是还有过《跑跑卡丁车》和《QQ飞车》的项目。 而21世纪初,全世界的模拟赛车圈还基本靠着以社区为媒介进行着比赛组织,和厂商没有直接关系,基本算是靠爱发电。随着主流模拟平台的变革消失了一批,又重新出现了一批又一批。其中也不乏FormulaSimracing,Virtual Endurance Championship, City Liga这样通过组织者的努力,常年累月积累下世界范围影响力的民间赛事,但这些比赛也基本上没有奖金,全靠Simer的热爱来支持。

早年的社区比赛往往基于具体模拟平台开展,如rFactor、LFS

2008年,走平台化路线的iRacing推出。2010年,iRacing推出了自己的“World Championship Series”头衔的系列赛事,并凭借着与Nascar、宝珀耐力赛的官方合作吸引了一定的关注度。有厂商支持的好处此时就得以显现了,iRacing对赛事进行了自主专业的包装,同时也通过平台化的优势累积到了大量的Simer人数基础,推广他们自己的顶级赛事自然是顺水推舟了。近10年间,“World Championship Series”可以说是模拟赛车界最具含金量的赛事。

iRacing三大World Championship Series
World Championship Series有媲美现实赛车运动的专业转播团队与解说

2015年,欧洲著名电竞赛事ESL也引进了《Project Cars》作为正式项目,算是让模拟赛车正式蹭到了一点电竞的边。《Project Cars》的厂商SMS也似乎非常着力想把自己的这款“模拟”赛车游戏打造成电竞项目,《Project Cars》曾加入过一些冷门电竞项目的赛事,如Redbull 5G,和一些主机平台的电竞赛事,线下赛事的包装也往主流电竞项目在努力靠拢。

ESL组织了一些较小规模的线下赛事

但当时即便是有厂商支持,相对于其他传统电竞来说影响力也仅限于圈内,而且奖金相对Dota TI或者LoL S系列赛这样的比赛也基本不值一提。这段时间也涌现了很多水平顶尖的半职业队伍,但没有赞助商和奖金支持职业化,职业选手当时在sim里就无从谈起了。

2016年,或许是模拟赛车走向电竞化的第一年。不可否认,传统赛车项目,比如F1,过去或许贵为世界三大运动,但由于本身自己的内部政治和规则问题导致比赛观赏性下降,全球范围的影响力也随之下降,而同时电子竞技的受关注程度在年轻人当中绝对已经到了不可忽视的足以媲美传统体育的地步。现实传统赛车于是也盯上了电子竞技这块香饽饽。Formula E电动方程式作为赛车领域的后来者,自然想通过一些不同寻常的方式打开市场。

现实车手观摩模拟车手练习

于是在2016年年初,Formula E率先举办了模拟赛车史上总奖金最高的——100万美元的“Vegas eRace”,更是邀请了现实Formula E职业车手与模拟赛车高手同场竞技。虽然主办方的组织受到一定的诟病,但是无疑这项赛事在模拟赛车电竞化之路上具有里程碑意义。无论是它的奖金规模,还是决赛的形式,Vegas eRace都为模拟赛车电竞尝试了各方面的可能性,也凭借与现实赛事的结合吸到了相当的眼球。

现实车手Felix Rosenqvist在eRace中获得第二

随即,2017年自由媒体接手F1商业运营后,举办了“F1 Esport Series”,使用了自家官方授权给Codemaster制作的,略偏向娱乐而非硬核的《F1 2017》。从现实F1赛场边上显眼的广告牌上就能看出他们对这个项目的重视。决赛与F1阿布扎比站同期进行,并由世界上最具影响力的F1赛车运动品牌进行推广,算得上是把模拟赛车游戏第一次推到全球车迷的眼前。

F1 Esport Series决赛主舞台

2017年7月,F1迈凯伦车队也发起了自己组织的模拟赛事“World Fastest Gamer”(简称“WFG”),而且摆出来为最终胜利者准备的奖励看上去也是噱头十足——签约成为迈凯伦模拟器测试车手。众多Simer本来走上模拟赛车道路也是因为自己财力不足无法支持参与现实赛车运动,而通过模拟赛车能获得这样现实F1车队的认可的确是一件梦寐以求的事情。姑且不说迈凯伦的管理层是不是真的诚心去选一个模拟器车手,还是纯粹为了掩盖自己车队最近几年在F1的可笑表现急于通过新路子转移视线,但这至少还是在17年的模拟赛车圈掀起了不小波澜。

在自家车身上宣传不遗余力

“WFG”与其说是一项赛事更不如说是个选秀节目,虽然确实它在各个模拟平台都有海选活动,但决赛的大半车手都是直接邀请”钦定”的,而且还居然有手游玩家来凑数(显然硬核模拟和手游还是区别很大的)。最后决出冠军也是通过10天真人秀般的总体评估而非直接比赛成绩,这让“WFG”看上去作秀意味大过竞技意味。

WFG冠军Rudy van Buren

但有趣的是,这项并不是很竞技的活动却诞生了第一支全职业的模拟赛车队伍。WFG赛后,老牌电竞战队G2 Esport宣布联合迈凯伦车手Alonso组建第一支职业模拟车队“FA Racing G2”,签下在夺得WFG冠军之前名不见经传的荷兰人Rudy van Buren,以及拥有现实赛车运动背景且在模拟赛场也表现不俗的土耳其车手Cem Bolukbasi,而Alonso本人也挂名FA Racing旗下。虽然没有公布具体比赛计划,但还是令人期待这支队伍的后续发展——到底是真的能把模拟赛车作为电子竞技推向一个高度,在各个平台大展拳脚,还是仅仅做一个吉祥物?

Alonso携手G2 Esport

一些商业上的运作似乎正在发生,2018年2月将在沙特首都利雅得举办的“世界车王争霸赛”(Race of Champions,简称ROC,是每年举办的邀请各项赛车运动知名车手在不同项目上同场竞技的一项表演性质的比赛)宣布Rudy van Buren将作为模拟赛车冠军受邀参加ROC正赛,并同时举办eROC——邀请“F1 Esport”冠军Brendon Leigh、“Project Cars”世界冠军Kevin Leaune、Team Redline多项头衔保持者Enzo Bonito以及R3E eWTCC冠军Alexander Dornieden竞争另一个与现实车手竞争的席位。而这两位模拟车手的代表会在ROC的现实赛场上面对David Coulthard,Juan Pablo Montoya,Tom Kristensen这些如雷贯耳的名字。

Rudy van Buren的名字赫然在列

模拟赛车未来的发展并不明朗,但它想要得到发展的确需要商业上的支持。Simracing作为一个电子游戏可能他本身造血能力并不及其他电竞项目,但是依托于全球广大车迷文化为基础,抱上现实赛事的大腿从而发展自身的影响力似乎也不是一件不可能的事情。

技术的进步让模拟赛车和现实的差距无论是画面还是物理上的差距越来越小,真实与虚拟是否有相互交融的可能?很少有电子竞技项目可以像模拟赛车一样把技术迁移到传统体育项目上。模拟赛车不受客观财政条件,环境条件影响,是不是代表它比现实赛车更加公平,更加激烈,从而有更多受众?在模拟赛车中展现天赋的玩家是不是代表他们同样可以把天赋带到现实?反过来,在现实赛车运动中因为财力原因无法展现实力,或者以训练为目的的现实车手,能否以他们来打造职业化的模拟赛车电子竞技?

这些问题,所有Simer都希望得到解答。

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